Apnea del sueño

Más de un tercio de la población ronca, pero un porcentaje muy elevado no sabe que el ronquido puede ser indicador de un serio problema para la salud: la Apnea Obstructiva del Sueño. Por ello, más del 85% de los afectados están sin diagnosticar.

Las apneas del sueño son una paralización total de la respiración durante más de diez segundos, pudiendo a durar hasta dos minutos, que provocan un colapso del paso del aire hacia los pulmones. Si la situación persiste, se producen pequeños despertares (microdespertares o arousales) que hacen posible que los músculos vuelvan a funcionar y se restablezca la respiración con un fuerte ronquido o con un sonido similar a un atragantamiento.

Este ciclo se puede repetir cientos de veces durante la noche sin que la persona sea consciente de ello.

Los episodios de apnea provocan una disminución de los niveles de oxígeno en sangre, lo que a su vez hace que el corazón tenga que bombear la sangre más rápido, provocando un aumento de la tensión arterial y, por consiguiente, del riesgo cardiovascular.

Apnea del sueño - Clínica Dental Ensanche de Vallecas

¿Por qué se produce el ronquido?

El ronquido se produce habitualmente por un pobre tono de la lengua y de la musculatura de la garganta. Esto hace que mientras dormimos estos músculos se relajen, con lo que la lengua se va hacia atrás y toca la pared posterior de la faringe, obstruyendo en mayor o menor medida la vía aérea.

La vibración de los tejidos blandos que esto produce es lo que conocemos como ronquido.

Otras causas del ronquido pueden ser: la presencia de un cuello voluminoso por sobrepeso, unas vegetaciones o anginas demasiado grandes, una mandíbula demasiado corta, obstrucción nasal o una excesiva longitud del paladar blando.

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¿Qué problemas causa la apnea del sueño?

  • Sensación de sueño durante el día.
  • Dolor de cabeza.
  • Irritabilidad.
  • Cansancio y problemas de concentración.
  • Depresión.
  • Impotencia.
  • Aceleración del ritmo cardiaco.
  • Hipertensión arterial.
  • Riesgo de accidentes cerebrovasculares.
  • Muerte súbita.
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¿Cómo podemos prevenir la apnea del sueño?

Es importante tener en cuenta ciertos hábitos que nos pueden ayudar a dormir mejor:

  • Mantener un horario estable.
  • No hacer cenas copiosas.
  • No beber alcohol o bebidas excitantes unas horas antes de dormir.
  • No fumar.
  • Evitar el uso de hipnóticos, si no son imprescindibles.
  • Evitar la actividad física intensa antes de dormir, aunque un paseo puede ser positivo.
  • Evitar estímulos perturbadores antes de dormir: ver determinadas películas, noticias o cualquier estímulo que nos produzca ansiedad.
  • Evitar tareas estresantes durante la noche: pensar en problemas de trabajo, consultar los mails, etc.
  • Realizar tareas relajantes antes de dormir, incluso hacer ejercicios de relajación durante unos 30 minutos.
  • Dormir en una habitación oscura y con la temperatura adecuada.
  • Evitar las siestas o, al menos, no hacerlas de más de 20 minutos.
  • Si no podemos dormir, levantarnos y hacer una tarea relajante y con poca luz, por ejemplo leer, y regresar a la cama cuando volvamos a tener sueño.
  • No tener un reloj a la vista. El mirarlo aumenta la ansiedad y hará que no nos durmamos.
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